經驗| Jibby Little 如何準備拉花藝術比賽?

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先來介紹一下我自己,我叫Jibby Little,是澳大利亞新南威爾士州2014至2015年度拉花藝術大賽冠軍,也曾在2013年9次成功登頂拉花藝術對抗賽(Latte Art Smack Down Events)。我從事咖啡餐飲行業7年,最初到悉尼時,曾作為留學生在一家咖啡館打工。起初,我的拉花就是最簡單地將牛奶混合進意式濃縮咖啡裡,但從那時起,我便愛上了拉花藝術。如今,我能製作出很多圖案,基本上是幾款基礎圖案的組合、疊加,例如桃心、葉子,或是鬱金香。我通常會採用不同的方式製作他們,不經意間就會在咖啡杯中呈現出一些很有趣的圖案設計。

首先談一談,如何基於世界拉花藝術大賽(World Latte Art Champion, WLAC)的規則和標準準備本地比賽。

起初,跟咖啡行業中的其他咖啡師一樣,我也十分關注傾注出的圖案細節,試圖控制整個過程確保完成時間,並且還不斷嘗試盡可能複雜的圖案。但是,我們需要認清,完成時間只有8分鐘,而且當你在台上比賽時時間過得尤其快,所以一定要認真考慮圖案的難度係數。如果你決定提升難度、體現技術能力,那很有可能不會獲勝,因為有太多因素會影響到你,比如時間,以及對兩個圖案一致性的要求。我認為,比賽時所製作的三個圖案沒必要都過於復雜。

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賽前準備時,應該從尋找適合杯子的圖案開始。

先是用瑪琪雅朵咖啡杯(Macchiato Cup),然後是用於自由傾倒的WLAC標準咖啡杯,通常為190毫升至250毫升,最大容量為300毫升,我通常使用270毫升的杯子。最後需要為創意拉花圖案做準備,通常我會尋找一些新穎、有創意且從未有人想到的圖案。對於我來說,賽前我會將自己的瑪琪雅朵杯和拿鐵杯帶到工作的地方,任何時候只要我一有想法我就會試著在杯中製作出來,觀察圖案是否能完美呈現在杯中。如果我對這個圖案感到滿意,我就會製作第二次,判斷它是否很難保持一致。最終,我會將已準備好的三個比賽中圖案擺在一起,總體評判在8分鐘的時間內,我能否很好地在評委面前呈現出它們應有的水準。大多數情況下,如果所需時間超過8分鐘,我會降低圖案的難度,比如將八葉鬱金香變成四葉鬱金香。

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我們再來說說創意拉花。

在這一部分,咖啡師可以選擇使用自由傾倒或雕花技術。我認為,這是一個展現自我的平台,咖啡師可以把更多創意加入到介紹環節中。我通常會向評委介紹一些與慶典、流行事物或年份有關的事情,就拿我奪冠的新南威爾士州的比賽舉例吧,準備比賽的時候我就想做一個有關2014年的圖案,因為這一年的世界拉花藝術大賽選擇在澳大利亞舉辦,於是我就畫了一匹馬,而且還底部加上了一隻馬掌,整個圖案看起來就像一匹馬從馬掌中跳了出來,馬掌寓意著幸運,代表了我希望澳大利亞人獲得世界拉花藝術比賽冠軍的美好願望。

每當我想好了一幅圖案的草稿,我就會在一開始用正式比賽的方式進行準備。我自覺幸運能夠得到很多咖啡師朋友的支持,他們陪我進行排練,幫我完善比賽的呈現方式。在比賽排練階段,我時常抱著開放的心態吸取著不同意見和建議,這將幫助我不斷提升自己的表現。但是,邀請朋友陪你進行排練,你需要確保他們熟知比賽規則和標準,並以裁判的眼光進行評判,你可以給他們準備評分錶,一人擔任技術評委,另外兩人擔任感官評委,其實,這也是一種共同學習的方式,通常我邀請他們時,他們都很願意幫忙。

創意拉花最大的加分項我認為是自由傾倒,因為沒有任何輔助工具,所以最能展現咖啡師的技藝。這會是一個複雜的圖案,為此我需要練上許多遍,但是圖案本身在視覺上需要做到對稱、鮮明且邊緣清晰。

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那麼,如何應對比賽中的緊張情緒呢?

還記得我第一次參加比賽時,心情緊張極了,站在人群前我的身體一直在抖。進入比賽場地,站在優秀的拉花藝術家旁,絕對壓力陡增,那時的緊張情緒,即使在模擬排練和比賽練習時都很強烈。為了克服緊張感,我盡可能定期參加一些拉花藝術對抗賽,這讓我在參加洲內比賽之前,習慣了被評委慣常評判和被觀眾圍觀,還讓我具備了控制緊張情緒以及手部顫抖的能力。但老實說,每次比賽製作第一杯咖啡時,我的手還是抖的。

最後,我們來說說拉花藝術對抗賽。

參加拉花藝術對抗賽是一件很棒的事,讓我留下了許多難忘的經歷,從某種程度上講,即使不能一直成為贏家,但有時也像打了一場“勝仗”。通過比賽我學到了很多,也結識了很多朋友。那時,我沒想過奪冠,只希望在第一輪不被淘汰,然後慢慢地開始希望能夠晉級下一輪。

內容轉自:CafeCulture啡言食語
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