什麼是“咖啡因上癮”,我們有必要戒癮嗎?

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Abdulrhman Al Shidokhi/Getty Images

在寫完有關迷幻藥劑潛在的療效的書之後,作者Michael Pollan注意到了一種普遍存在於尋常百姓家的藥劑:咖啡因

“是的,這絕對稱得上是一種藥劑,我們從未從藥物上癮的角度來考慮咖啡因上癮的問題。”Pollan說道,“為什麼不一探究竟呢?”

他最新的廣播作品《Caffeine(咖啡因)》就帶領聽眾們探索了咖啡因上癮和戒癮的問題,以及咖啡和茶等咖啡因飲料對現代社會的影響。據他講,咖啡因是一種強效藥,會用非常特殊的方式影響我們的大腦。

“研究顯示,在喝完咖啡之後,我們的腦部和身體運動效率都大幅增加。”他說道,“如果在學習或閱讀完喝一杯咖啡,你第二天的考試成績很可能會更好。 ”

Pollan還對咖啡因戒癮作了實驗,實驗結果讓他更加確信咖啡因會對大腦和人體產生巨大影響。他說道,“我根本沒法集中註意力,而且我還不自信,甚至讀自己寫的書,也覺得里面的內容都是胡扯。失去自信力可能是咖啡因戒癮帶來的主要副作用之一。”

Pollan花了整整3個月時間研究咖啡因。如今他已經完成了研究,但最終他還是選擇繼續喝咖啡。

“我認為人們對’上癮’本身就是抵觸的。但我認為如果有一種東西能夠有穩定的供應,價格可以接受,還不會影響你的正常生活,對這種東西上癮沒什麼不對。”他說道。

以下是我們對他的採訪實錄:

▽ ▽ ▽

 過去三個月的咖啡戒癮經歷 

我經歷了人生中從未經歷過的感受。一開始我發現我的注意力下降了,我開始注意一些無關的東西,無關的信息和感官數據湧向我的大腦,我就像一匹戴了眼罩的馬亂跑,無法工作,很難靜下心來寫作。

幾天之後,這種感覺加重了。我認為那些在早上找不到咖啡喝的人也經歷過同樣的感受,就好像我和現實之間隔著一層霧,我的腦袋很暈。幾週之後,這種隔閡感更加嚴重了,我不確定嘴裡冒出來的是自己想說的話,就像是再說另一種語言一樣。雖然在三個月後我終於克服了這一點,完成了關於咖啡因的研究,我認為這段經歷非常有趣。

 咖啡因戒癮對睡眠質量的提升 

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Abdulrhman Al Shidokhi/Getty Images

我開始睡得像個孩子,基本每天晚上倒頭就睡,而且一覺到天亮,過去很難有這麼好的睡眠質量。我認為這和戒掉咖啡因有很大關係,咖啡因是優質睡眠的敵人。

這是我們不容易注意到的,因為咖啡因影響的是睡眠的質量,而非時長。真正優質的睡眠被稱為“慢波睡眠”或深度睡眠,而非平時一邊睡一邊做夢,或是淺度睡眠。你的深度睡眠時間會很長,這對你的精神和身體健康非常重要。深度睡眠會釋放一種慢波,從大腦觸及全身,讓全部神經系統重新回到同步狀態,也就是在這一過程中,你的短期記憶會被重置到正確的位置,就像你每天下班前整理自己的電腦桌面一樣。

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神經學家Matt Walker曾寫過一本《Why We Sleep(為什麼我們需要睡眠)》,其中寫到了充分的深度睡眠對健康的好處。隨著人體的衰老,我們會逐漸喪失人體原本的功能。如果再加上咖啡或茶,即便你是中午喝的,仍會有1/4的咖啡因直到午夜時刻仍停留在你的體內,這種影響看似是細微的,但長期以往是深遠的影響。

  戒癮的過程 

一開始當你起床沒喝咖啡,你會有種“我不是文明人”“我沒法適應與人類交談”等等感覺,這是一開始的副作用。一點一點的,其他感覺就會慢慢湧現,例如頭疼、易怒,如果這時候你喝了咖啡,你會感到無比的快感。

要知道當你戒過咖啡癮再開始喝,咖啡因對你的作用遠超過常人。那種再次喝到咖啡的感覺真的很爽,但這只是一時的,幾個月之後你又會回歸正常。這是一種典型的藥物上癮,一開始我根本沒做好準備。

 咖啡因是如何讓我們保持清醒的 

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我們有一種神經介質叫作腺苷酸。在一天當中,腺苷酸的水平會不斷增加,直至讓我們感到疲勞,想要睡覺。而大腦用來接收腺苷酸的接收器同樣可以接收咖啡因,咖啡因阻礙了腺苷酸的作用,因此你會感到清醒,疲勞感會消失。

但腺苷酸並沒有消失,它會在你的體內越積越多,一旦咖啡因被代謝完,大腦開始接收大量腺苷酸,你會一瞬間感到非常疲憊。

接下來該怎麼做?你可以再喝一杯咖啡,重複這個循環。同時咖啡因還會影響其他系統,例如多巴胺,這會讓人產生快感和興奮。

 咖啡因推動社會發展 

咖啡因對生活節奏和生活組織方式的影響是深遠的,你很難想像熬夜趕工卻不喝咖啡的樣子。咖啡因幫助人們克服了黑夜和疲勞,它是推動歐洲工業革命的主要動力之一。當你有一台昂貴的大型機械,你會讓它晚上休息嗎?不會,你會安排2-3班的人值班。在工業革命前,人們會熬夜趕工嗎?並不會。這就是我認為咖啡對人類現代文明發展極為重要的原因,它讓人們突破了原有生活節奏的束縛。

 咖啡和茶的歷史與奴隸勞工 

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Caffeine really helps capitalism conquer the frontier of night. … To break those circadian rhythms is a huge deal.

— Michael Pollan

咖啡和茶背後的歷史是醜陋的,早期的巴西種植園使用的都是奴隸。即便到了後殖民時代的中美洲,勞工們的工作量也是極大的,工作環境也非常艱苦。種植咖啡和茶需要很多的勞動力。我曾在哥倫比亞體驗過採摘咖啡,非常辛苦,咖啡樹枝葉濃密,而且長在陡峭的山坡上,站都站不穩。那段歷史是黑暗的,我們直接接觸到了終端的消費環節,對此我們一無所知。而且咖啡和茶增加了對糖的需求,糖又是加勒比地區奴隸交易的核心。

 氣候變化對咖啡生產的影響 

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Capitalism may be killing the golden goose as climate change undermines coffee production.

— Michael Pollan

咖啡樹是非常挑剔的,它必須生長在合適的海拔,擁有合適的降水。如今,咖啡工業正受到氣候變化的嚴峻挑戰。氣象學家曾警告,如果氣候條件繼續惡化,全球咖啡產量將在2050年下降一半。或許到了2050年,我們會感嘆自己曾經歷過咖啡的黃金時代,或許從那時開始,咖啡就會走下坡路。

作者:Terry Gross

https://www.npr.org/sections/health-shots/2020/02/10/803394030/michael-pollan-explains-caffeine-cravings-and-why-you-dont-have-to-quit?

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