Evaluate丨冠軍獵人:來自Black Oak的Steve Cuevas

過去三年,只要有咖啡比賽,你自己都能在領獎台上看到Steve Cuevas的身影。

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作為2017年美國咖啡杯測大賽冠軍(和一系列其他比賽獲獎者),Cuevas 目前是Black Oak Coffee Roasters 的首席烘焙師,這是一家位於加州Ukiah 小鎮的精品咖啡烘焙商。在工作之餘,Cuevas 始終活躍在咖啡比賽的第一線,不斷幫助他個人和他的公司共同成長。

Black Oak 創立於2012年,創始人是Keith Feigin 和Jon Frech,一路走來,公司在當地、地區和國家的各個層級賽事中鋒芒畢露,曾在過去兩年連續贏得了北美金豆烘焙大獎賽總冠軍頭銜,同時還贏得了“2017年Ukiah最佳企業”大獎。同樣在去年,Frech 和Chandler 分別進入了美國咖啡衝煮和咖啡杯測大賽決賽。公司還美國最佳意式濃縮大賽中贏得了冠軍。

在於2014年加入公司之前,Cuevas 曾是一名咖啡師​​,在海灣地區的多家咖啡廳工作過,始終致力於探索意式濃縮的最佳萃取方式。在到訪Ukiah 幾次之後,他對Black Oak 的意式濃縮咖啡念念不忘,並最終決定在那裡申請一個職位。2年後,Cuevas 成為了公司Probat UG15的掌管者。

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“如果我想學習一門新技術,我會埋頭苦幹。”Cuevas 在接受Daily Coffee News 採訪時說道,“我並不是要追求完美,但我必須要達到卓越。每一天我都想做最好的自己,因為只有這樣你才能取得進步。”

Cuevas 表示由美國咖啡師協會長期舉辦的Barista Camp 令他獲益頗深。正是在那裡他遇到了很多重要的導師,例如多屆美國咖啡沖泡大賽冠軍得主、來自Klatch Coffee 的Todd Goldsworthy。

在加入公司以後,Cuevas 很快便成為了首席咖啡師和首席培訓師,同時開始了咖啡樣品烘焙練習。

“我學的很快。”Cuevas 說道,“4個月前,我還在進行樣品烘焙;4個月後,我便接手了1957 Probat UG15。又經過了8個月後,我進入了金豆烘焙大獎賽。其實對此我沒想太多,但後來別人告訴我很少有人能在如此短的時間掌握咖啡烘焙的技巧。最終我們贏得了手沖和單品兩個單項冠軍。”

幾個月後,Cuevas 又獲得了2017年美國咖啡杯測大賽冠軍。

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“我的首要目標是讓大家認識Black Oak Coffee 和Ukiah。”Cuevas 說道,“除了國家咖啡比賽職位,我還參加過公司內部的咖啡杯測和烘焙比賽,並參加過於洛杉磯舉辦的美國愛樂壓大賽,還參加過一些拉花比賽。”

所有的比賽和與其他選手交流的經歷讓他有機會遊歷很多國家和城市,例如危地馬拉、巴西和布達佩斯,很快他講來到澳洲。除了參賽以外,Cuevas 還參加過很多咖啡教育和培訓活動。

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“從其他烘焙師那裡學到了很多,我認為我也有義務傳授給其他人更多知識。”Cuevas表示,“從他人那裡學習的越多,進步的就越快。”

Cuevas 給其他烘焙師最重要的建議之一便是聆聽顧客的需求,為他們量身打造屬於他們的產品。在Black Oak,為了迎合顧客的口味,公司始終堅持中度偏深和法式烘焙。

“星巴克之所以成功,因為他們不會狂妄自大。”Cuevas 說道,“我認為舊金山的烘焙商們如果能更多聆聽顧客的心聲,他們就能取得更大成功,當然我理解他們有自己的見解和堅持,不會輕易妥協。”

Cuevas 指出如Sudden Coffee 等品牌的成功,是因為他們具備其他“第三波”咖啡廳所欠缺的特質:讓咖啡沖泡的過程變得更加透明。

Cuevas 說道:“最難得,也是最重要的,便是通過咖啡掌控顧客的消費體驗。”

以下是採訪實錄節選:

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咖啡最令你獲得啟迪的地方在哪裡?
我經常告訴朋友:“我不會畫畫,所以我烘焙咖啡。”我做過很多工作,例如綠化、木工、種地等等。我認為這些工作都有一個共通點:藝術感,只不過是通過不同的方式達到同樣的藝術效果。同時這些工作都是半匿名的,你可以站在幕後觀察其他人享受你的勞動成果,但你絕不會走向台前,大聲告訴大家:“這是我烘焙的!”要為你的工作感到驕傲,即便人們不知道為之付出人的是你。

過去三年,我周遊世界,遇到了很多很棒的人。雖然我無法用語言充分錶達咖啡對我的意義,但至少我希望能夠通過烘焙將這些信息傳遞給他人。

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咖啡最讓你擔心的地方在哪裡?
是產地。最近我們都聽說了由於咖啡市場價格跌到1美元以下,令很多種植者陷入困境。但和其他新聞一樣,隨著時間的流逝,我擔心人們會將它忘記。如何解決?我不知道。我感覺很低落,我也讀到了很多人寫的文章和提出的解決思路,但我認為我們做的還太少,我不知道未來我們還要做哪些。

不做咖啡的時候你都乾些什麼?
睡覺!開玩笑的,我會讓自己的雙手忙起來,或許改裝自行車最讓我感興趣。我熱愛自行車的簡約,但同時自行車還能透露出一個人的性格,難怪有這麼多人喜歡自己動手改裝。
 

作者:Lily Kubota

英文原文地址:

https://dailycoffeenews.com/2018/10/26/not-that-its-a-competition-but-black-oaks-steve-cuevas-is-winning/

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